Spanish supermarket chain finds recipe

Spanish supermarket chain finds recipe
You are going to read an article about Mercadona, a popular Spanish supermarket chain.

As Country's Jobless Rate Approaches 25%, Mercadona Keeps Hiring and Boosting Sales Using a German Template

By D. BALL and I. BRAT
MADRID—Spain's unemployment rate is near 25%, retail sales have declined for 25 straight months and the country is closer than ever to a bailout from the European Central Bank. Yet supermarket chain Mercadona S.A. hired 6,500 employees last year, more than any Spanish company, and its sales increased 8% and remain on the rise.
The secret to its success: a German-style recipe for higher productivity that includes flexible working conditions, extensive employee training and performance-linked bonuses - a rare mix in Spain. As a result, the family-controlled retailer is fast becoming a model in a country urgently trying to rewrite the rules for its economy.
A decade ago, corporate Germany reached a compromise with employees who agreed to work more hours and for wages growing more slowly than productivity. In return, workers were awarded better job security, even in difficult times. Labour costs fell 1.2%, while productivity rose 9% between 1999 and 2006, according to Deutsche Bank. But in Spain, easy money silenced companies into accepting rigid labour contracts. Corporate earnings were artificially boosted by inflation, relieving the pressure to keep costs under control. The result: Spanish labour costs rose 23% over the same period.
"The whole country went over the top - including trade unions, businessmen, bankers and politicians," Juan Roig, Mercadona's billionaire owner, said at a company presentation this year.
Mercadona has become a point of reference in Spain, though it will take a while for anyone to copy it, says Luis Simoes, who runs the Spanish office of consulting firm Kantor Worldpanel. "Mercadona has invested in its employees for years and years." The chain had 1,356 stores and 70,000 permanent employees at the end of last year. Profit increased 19% to €474 million on €17.83 billion in revenue. The closely held company doesn’t release quarterly figures.
Mr. Roig's drive to transform Mercadona began in the early 1990s. Big international chains such as Carrefour S.A. started raising competitive pressure on Mercadona, which started as a butcher shop in eastern Spain in the 1970s. Mr. Roig decided that Mercadona needed to offer consistently low prices to compete. "We had to find a model that would differentiate us from our competitors," he says by email. Among his models was Wal-Mart Stores Inc.
Mr. Roig visited his stores and noticed poorly stocked shelves and managers checking employee bags for stolen items at the end of shifts. He decided that temporary contracts - which then covered about 60% of Mercadona's workers - hurt morale. He abolished the practice. Today, about 90% of Mercadona workers have permanent, full-time contracts. At other big Spanish retailers, 60% of employees work part-time, according to the country's General Workers' Union.
Mercadona invests about €6,500 and four weeks of training in each new employee - largely unheard of in Spain. Employees receive an additional 20 hours of training a year. The Spanish government recently followed Mercadona's example by granting all workers in the country a right to 20 hours of training a year.
Mercadona also pays above-average wages and never has conducted mass layoffs. If the company hits certain profit targets, nearly all employees receive a bonus of up to two months' salary. In exchange, Mercadona requires dedication from its employees. They are sometimes called on to help with other jobs around a store, giving the company freedom to adjust to changes in shopper traffic. Workers are trained to keep a close eye on customer needs. When a shopper spends a long time before a fresh-food shelf, for example, an employee can offer help in around seven seconds, the company says.
Although Mercadona unions have expressed support for the company, the approach occasionally causes tension. Workers with minor medical conditions face pressure to consult company physicians instead of independent doctors who might authorize longer sick leave, some union officials say. A company spokesman says workers are free to visit any doctor and that under federal law, sick-leave can only be approved by state health-service doctors.
Adapted from 23 October 2012


Many people fear the small flying animals called bats. There are stories about bats attacking people and drinking human blood. However, bats are not dangerous. In fact, they are an important part of our environment. Bats are mammals, just like humans. There are about one thousand different kinds of bats in the world. Some weigh less than ten grams. Yet the largest bats are almost two meters long when their wings are extended.
Most people think bats are rare. That is because they hide during the day and are active only at night. However, bats can be found in almost every part of the world.
Not all bats spend their days underground in dark caves. Some rest in trees or other places that keep them safe from attack and changes in weather. Unlike other animals, their bodies are designed to hang upside down. This is the best position for them to take flight suddenly.
Bats are the only mammals that can really fly. Their wing structure, bones and muscles help them to move quickly. This helps bats in their search for food.
Most bats eat insects. Bats provide one of the most effective controls on insect populations. A single, small, brown bat can catch more than one thousand insects in just one hour. Twenty million bats live in Bracken Cave in the western American state of Texas. They eat about two hundred tons of insects every night.
Some bats eat fruit. Other bats like to eat pollen on plants. They help to make new plants by spreading pollen from flower to flower.  A few bats eat meat. They catch small frogs, birds or fish.
No report about bats is complete without a discussion of vampire bats. Three kinds of vampire bats feed on blood. They live in parts of Central and South America. These bats feed mainly on the blood of birds, farm animals and wild animals. They rarely attack people. The bats bite their victims and drink the blood, usually while the animal is sleeping. The harm from such bites comes not from the amount of blood lost, but from any resulting infection.

Source: The VOA Special English Science Report

The Houses of Parliament

The Houses of Parliament
To know something about the world of Britain’s politicians, you should explore the Houses of Parliament. They are part of the Palace of Westminster, which stands on the banks of the Thames across the river from the London Eye. At the Northern end of the Palace there’s a clock tower. As soon as they see it, tourists shout “That’s Big Ben!” Actually, Big Ben is only the name of the impressive 13-tonne bell. You should visit the House of Commons’ public gallery, where you can observe debates on weekday afternoons and evenings. Once inside, visitors pass through the octagonal Central Lobby (where the public can meet members of parliament- MPs), and then enter the House itself. The Government and the Opposition sit on green benches divided by a long table and two parallel red lines. MPs mustn’t cross these lines. The debates are often noisy affairs where The Speaker has to control the proceedings: MPs must attract his attention if they want to speak. Sessions begin with open questions and then new laws are considered. The rest of the Palace of Westminster is only open to public tours during the summer, when you can see the Victoria Tower, the Royal Apartments and the spectacular Westminster Hall. This used to hold the law court where famous people like Guy Fawkes were condemned to death: he failed to blow up the House of Commons in 1605, but a German bomb destroyed the chamber in 1941. It was rebuilt to the original design in 1950.
Source: Speak Up

Gli anni ‘70

Festival di Sanremo
Gli anni Settanta sono stati anni di trasformazione e svecchiamento anche nel campo della musica, dell'intrattenimento radiofonico e televisivo, della satira politica e di costume. Per capire come cambiarono, in quel decennio, i gusti del pubblico (e dei giovani in particolare), basta guardare i dati del Festival della Canzone Italiana o di Sanremo, la manifestazione canora più famosa, e contestata, d'Italia.
Per tutti gli anni Sessanta le tre serate del festival sono andate in onda in diretta sia alla radio che in televisione: partecipavano i big della canzone italiana e si vendevano tantissimi dischi a 45 giri (circa 6 milioni di copie, tra 45 e 33 giri, solo nel 1964). Ma tra il 1973 e il 1980 la televisione trasmette in diretta solo la serata finale: i cantanti importanti snobbano la manifestazione e le vendite dei 45 giri calano a picco (nel 1975, anno 'nero' del festival, vendute appena 45.000 copie).
Solo negli anni Ottanta si ricomincia con la diretta televisiva dell'intera manifestazione, in concomitanza con quello che è stato chiamato "il riflusso". Oggi le serate del festival sono addirittura cinque, e tutte trasmesse in diretta.
Gli "anni bui" di Sanremo riflettono la crisi di cambiamento che in quel decennio investe ogni aspetto della società italiana.
I giovani impazziscono per una trasmissione radiofonica che si chiama Alto Gradimento, andata in onda tra il 1970 e il 1976. Un programma bizzarro, addirittura demenziale, assolutamente diverso da tutto quanto proponeva allora la radio: brani musicali non convenzionali si alternavano alle gag comiche di una galleria di personaggi surreali, il tutto coordinato dai due "presentatori" Renzo Arbore e Gianni Boncompagni e con un ritmo serrato. Molte battute, ripetute a mo' di tormentone, sono entrate nel linguaggio comune e chi allora aveva vent'anni ancora se le ricorda.
Renzo Arbore è anche l'autore di una trasmissione televisiva parimenti rivoluzionaria, L'altra Domenica (1976-1979), trasmessa la domenica pomeriggio sul "secondo canale" della R.A.I. Inventata per soddisfare un pubblico che non seguiva volentieri il programma che andava in onda già da anni sul "primo canale" (Domenica In), decisamente più tradizionale, aveva tra i suoi protagonisti un giovanissimo Roberto Benigni, che interpretava un surreale critico cinematografico (parlava di film che non aveva visto). La sigla finale, poi, era cantata dalle Sorelle Bandiera, tre vigorosi giovanotti travestiti da donna. Il successo era stato travolgente e gli ascolti altissimi, tanto da preoccupare gli autori del programma concorrente, Domenica In.
Insomma, all'epoca si sperimentava, altro che i noiosi e prevedibili format che ci vengono propinati oggi.
I giovani che si divertivano con queste trasmissioni difficilmente seguivano Sanremo. Ascoltavano la musica anglosassone, ma anche quella dei numerosi gruppi nati in Italia proprio in quegli anni: è italiano uno dei filoni più originali di quello che è chiamato Progressive Rock, tanto che alcuni di questi gruppi ottennero successo anche all'estero (ad esempio, la Premiata Forneria Marconi).
E poi i giovani ascoltavano, e suonavano alla chitarra, i brani dei cantautori. Ce n'era per tutti i gusti: canzoni "impegnate" che parlavano di problemi sociali e di politica, brani sperimentali nel testo come nella musica o di carattere più decisamente poetico. Ma anche la 'musica leggera' poteva essere di altissimo livello, come testimonia la produzione di Lucio Battisti.
La musica, come le trasmissioni di cui si è parlato, avevano in comune la voglia di cambiare, di sperimentare. Ma anche l'irriverenza. E, a proposito di irriverenza, non possiamo non citare un giornale satirico nato alla fine degli anni Settanta, Il Male (1977-1982), un giornale che ignorava l'idea del "politicamente corretto". Tanto è vero che le vignette satiriche e gli articoli, feroci e sarcastici, causarono un gran numero di denunce (molte per vilipendio della religione) e parecchi sequestri.
Geniale, in particolare, l'idea di falsificare la prima pagina dei quotidiani più famosi, inventandosi scoop demenziali: famosissima la pseudo-prima pagina del Paese Sera con la notizia dell'arresto dell'attore Ugo Tognazzi perché capo delle Brigate Rosse.
Attualmente non esiste niente di paragonabile, la satira politica è guardata con sospetto e la Chiesa è intoccabile.
Certo, viene da dire... si stava meglio quando si stava peggio.
Giulia Grassi (

La famiglia italiana

La famiglia italiana
La struttura della famiglia degli ultimi trenta anni è molto diversa dal modello tradizionale della famiglia italiana. La famiglia moderna è composta dai genitori ed uno o due figli (raramente, almeno al Centro- e Nord-Italia, più di due), ed entrambi i genitori generalmente lavorano fuori casa.
La famiglia tradizionale, agricola e patriarcale, era invece molto numerosa e riuniva genitori, figli e nipoti sotto uno stesso tetto: era formata, insomma, da quelle che oggi sarebbero considerate più famiglie differenti. Gli uomini lavoravano, mentre le donne si occupavano della casa e dell'educazione dei figli.
La trasformazione della famiglia, causata dalla conversione dell'Italia da un paese prevalentemente agricolo ad uno industriale, non ha, tuttavia, ancora cancellato ogni traccia del vecchio modello. Ci sono ancora abitudini e modi di pensare che legano la famiglia del passato a quella del presente.
In primo luogo, a livello della vita quotidiana, le famiglie italiane si riuniscono sempre, per almeno un pasto al giorno, intorno allo stesso tavolo. La cena è un momento di dialogo tra genitori e figli, uno dei pochi nei quali tutti i membri della famiglia hanno la possibilità di stare insieme.
In secondo luogo, pur essendo una famiglia nucleare, non è raro che uno dei nonni paterni o materni, specialmente se è rimasto vedovo o vedova, viva in casa con uno dei figli. Anche se non in casa, in ogni modo, i nonni vivono generalmente nella stessa città di uno dei figli e sono oggetto delle cure dei familiari. Accade di rado, solo in caso di impossibilità pratica a fornir loro assistenza, che i figli chiedano il ricovero dei genitori anziani in istituti (le cosiddette "Case di riposo").
Un ulteriore elemento che lega ancora la famiglia italiana di oggi a quella del passato è lo stretto legame affettivo che rimane tra i suoi membri, anche quando questi hanno formato nuovi nuclei familiari. Gli italiani sono, per esempio, sempre pronti ad aiutare i loro parenti, specie nel campo del lavoro o nelle difficoltà economiche.
E anche se vivono lontano i membri di uno stesso gruppo familiare cercano sempre di ritrovarsi tutti insieme in occasione delle feste religiose (Natale e Pasqua) o di quelle familiari (battesimi, prime comunioni, matrimoni).
Se confrontiamo, infine, la famiglia italiana con quella americana, emerge un'ultima caratteristica del modello italiano. E' molto comune che i figli vivano con i propri genitori molto più a lungo che negli altri paesi occidentali, spesso fino ai trenta/trentacinque anni. Prima di sposarsi e di iniziare una nuova famiglia, infatti, è normale, per un giovane italiano, continuare a vivere nella stessa casa dei genitori e dipendere economicamente da loro.

Il libro, l'e-book e el corpo a corpo del lettore

Il libro, l'e-book e el corpo a corpo del lettore
Perché è meglio non sottovalutare il rapporto fisico con i libri e perché, anche se dobbiamo abituarci agli e-book, è meglio pensare di farlo con molta tolleranza per chi invece fatica a farlo, e soprattutto senza supponenza d’avanguardisti; e, d’altra parte, chi è diffidente davanti al libro digitale dovrebbe almeno mettere da parte un po’ di snobismo e provare.
In una delle ultime riunioni del gruppo di lettura di Cologno Monzese mi sono presentato per la prima volta con il libro letto che stava dentro il Kindle invece che in volume. Quell’incontro mi ha lasciato con la sgradevole sensazione che in questi mesi avessi sottovalutato le privazioni fisiche che la lettura dell’e-book infligge.
Il libro in lettura al Gdl era: Giorgio Cosmacini, Compassione (Il Mulino); l’ho letto in e-book perché era venduto a un buon prezzo rispetto alla copia stampata e soprattutto mi serviva in fretta, visto che avevo deciso tardi di partecipare alla lettura condivisa dal Gdl: così una sera, pochi giorni prima della riunione, in pochi secondi mi sono trovato con il libro fra le mani (espressione che in questo caso era solo una metafora visto che il file è finito, invisibile, nella memoria del Kindle).
Qui però, per una volta, non importano le impressioni di lettura condivise nel gruppo, ma l’impressione collaterale della lettura dell’e-book. O meglio, l’impressione suscitata dall’essere lì con un Kindle e discutere con altri lettori di un libro che io ho letto sul Kindle e gli altri in volume.
Uso il Kindle – e un Kobo – da più di un anno, con una certa soddisfazione anche se con poco entusiasmo. Diciamo con profitto funzionale: è comodo, leggero, spesso conveniente (perché gli e-book a volte hanno dei prezzi “buoni”, diciamo meno della metà di quello del libro stampato, per il mio giudizio). Oltre al Kindle continuo a leggere libri stampati; diciamo che libri ed e-book convivono sul mio comodino e si dividono il mio tempo di lettura più o meno con un 70% (libri) – 30% (e-book).
Parlando del Kindle ho quasi sempre messo tra parentesi la questione “fisica”. Mi sembrava imprecisa e vaga come critica, mi pareva un po’ nostalgica, immotivatamente nostalgica, proprio perché vaga. Pensavo ad altro. Poi però quella riunione del Gdl mi ha portato sotto il naso, perfettamente a fuoco, proprio la questione fisica dell’uso dell’e-book: il diverso corpo a corpo con il libro, anzi, forse, l’impossibile corpo a corpo con il libro, perché l’e-book ci impedisce (o forse dovrei dire “ostacola”) il corpo a corpo. Insomma: i post-it colorati alle pagine giudicate decisive, le note a matita a margine, in corrispondenza dei post-it (sì certo nell’e-book si prendono le “note”, ma sono ben altro); il balzo da un una pagina all’altra, grazie al ricordo visivo di dove stava messo un certo paragrafo, solo per citare qualche sensazione che l’e-book nega. E che poi mi ha portato a ricordare altri mancati corpo a corpo, impediti dall’e-book: per esempio il senso di accumulo delle pagine lette, e quello di attesa per il restante volume di pagine da leggere, o ancora la possibilità di piegare le pagine agli angoli, o di sfogliare le pagine vedendone più di una alla volta. Perché l’e-book ha sempre solo una pagina, lo schermo; si scorre ma è sempre “la stessa”.

La piuma dell'angelo

La piuma dell'angelo
Nell’orfanotrofio di San Germano d’Auxerre erano accuditi tanti trovatelli e tra questi c’era Luc un bambino davvero speciale, perché era molto buono, ma buono davvero. Se aveva qualcosa, si apprestava a dividerlo con gli altri e se poteva aiutare, non se lo faceva chiedere. Era generoso e d’animo semplice. Il piccolo, era stato lasciato sui gradini della struttura che aveva solo pochi mesi e da allora, erano già trascorsi otto anni. Stranamente, non aveva trovato nessuno che lo adottasse, sebbene fosse molto grazioso e educato. Per la sua giovane età, il bambino aveva una saggezza che lasciava tutti sempre a bocca aperta ed era per questo però, lasciato in disparte dagli altri. Troppo diverso dai suoi simili, tanto che trascorreva gran parte del suo tempo da solo. Un giorno nell’approssimarsi del Natale, Suor Josephine ha detto: “Bambini, prendete carta e penna e scrivete la letterina, mettendo che cosa volete ricevere come regalo”. Molti hanno cominciato a elencare giocattoli bellissimi, altri invece hanno chiesto di poter finalmente avere una famiglia. Invece il piccolo Luc nella sua ha scritto: “Fammi diventare un angelo, così posso aiutare tutti questi bambini, ed esaudire i loro desideri”. Le suore leggendola, sono rimaste sconcertate, ma pensando che ciò dipendesse dalla bontà d’animo del piccolo, non hanno dato peso alla cosa. Gli anni sono passati e ad ogni Natale, Luc scriveva sempre la stessa frase.

Più Bentley per tutti

Più Bentley per tutti
Inizia l'era del capitalismo etico. Basta con l'ostentazione volgare del lusso. Il nuovo verbo è la sobrietà. Via libera alle fuoriserie rivestite di cartone per sembrare furgoni da idraulico. È il momento del capitalismo etico. Primo effetto: all'ultimo vertice dei paesi ricchi, i primi ministri hanno consumato la cena di lavoro invitando i camerieri a sedersi a tavola con loro: Un duro colpo all'idea di privilegio di classe, che ha avuto il suo momento culminante con la gara di rutti e il pokerino finale tra le stoviglie unte. Per la cronaca, hanno vinto i primi ministri e i camerieri hanno dovuto pagare sull'unghia settemila euro. Questi gli altri provvedimenti varati, di ordine tecnico ma anche politico-culturale. 


Da tempio della speculazione smodata, devono diventare la sede ideale del risparmio virtuoso. Basta con le filiali imponenti e lussuose, d'ora in poi gli sportelli saranno ispirati alle vecchie botteghe artigiane: una modesta vetrinetta sulla strada, un solo impiegato molto alla mano e un grosso salvadanaio nel quale i clienti infileranno le monete potendone udire il tintinnio. Gli esperti concordano: l'immaterialità della valuta è stata la causa principale della spirale debitoria, urge restituire al denaro la sua perduta sostanza. In progetto la moneta da cento euro, grande come un frisbee, e quella da mille euro, una ruota di pietra con un buco al centro per inserire i semiassi e trasportarla più agevolmente. A Natale le enormi strenne fotografiche in regalo ai clienti, in genere dedicate ai pioppeti della Lomellina, verranno sostituite da un foglio ciclostilato con una sola fotografia, sempre di un pioppo della Lomellina. Bancomat Per favorire il risparmio ed evitare prelievi inutili, i bancomat verranno ripensati. Non basta più il Pin: si deve anche abbassare una leva posta al fianco dello schermo, come nelle slot machine, e solo se verranno tre prugne o tre ciliegie si potrà usufruire del servizio. Altrimenti si perderà per intero la somma richiesta, che servirà a ripianare il buco finanziario della banca.


Il licenziamento etico prevede una nuova prassi: la lettera che lo comunica dovrà essere rigata dalle lacrime del capo del personale, che renderanno illeggibile la cifra della buonuscita impedendo al licenziato di avanzare pretese. Il padrone allegherà alla lettera anche una sua fotografia particolarmente brutta, che dia al licenziato l'idea di profondo disagio esistenziale che il suo datore di lavoro sta vivendo.


Con l'avvento del capitalismo etico finisce l'ostentazione volgare del lusso. Parola d'ordine: sobrietà. Già pronte sagome di cartone da applicare sulle Bentley e le Maserati per farle sembrare furgoni da idraulico. Carte da parati trompe l'oeil, con ragnatele o finte macchie d'umido, diventeranno il segno di distinzione nelle case dei ricchi etici. Molto ricercati anche i sopra-cravatta cinesi, con orribili motivi a losanghe, per avvolgere le cravatte di Marinella. Di moda le nuove lampade a raggi Uva retroversi, che assorbono l'abbronzatura appena ottenuta sulle nevi svizzere conferendo al volto un pallore da muratore moldavo. I ristoranti più costosi già servono le ricercatissime ostriche 'en travesti', avvolte in foglie di lattuga oppure VOTO nascoste nel nodo del tovagliolo. Le carte di credito non si chiameranno più Golden e Platinum ma Truciolar e Ruggine. 


Il profitto rimane il valore-base, ma verrà reso meno impopolare grazie all'introduzione del profitto etico: il capitano d'industria o il finanziere che ha appena incassato cento milioni di euro affamando gli operai o rovinando i risparmiatori dovrà mostrarsi molto dispiaciuto, scuotere il capo e allargare le braccia senza darsi pace. Una apposita commissione valuterà il grado di dispiacere, conferendo un ulteriore premio governativo in denaro a chi risulterà più avvilito.
© Michele Serra, (Febbraio 2009)

Ora i compiti sono più difficili

Ora i compiti sono più difficili

Sorprendenti risultati di un sondaggio inglese

Sette genitori inglesi su dieci non sanno fare i compiti dei loro figli che frequentano le scuole medie. Lo hanno confessato, con un po’ di vergogna, rispondendo a un sondaggio del Dipartimento governativo anglosassone per L’Educazione, alla vigilia dell’inizio del nuovo anno scolastico. “Quando i nostri ragazzi tornano a casa con un compito d’inglese o di matematica non sappiamo come aiutarli” hanno ammesso mestamente. “Così siamo costretti a rinunciare a dare loro una mano e a lasciare che se la cavino da soli, con il rischio però che il giorno dopo prendano un brutto voto”. Ma non è per ignoranza che le mamme e i papà britannici ammettono la loro sconfitta, anche perchè molto spesso si tratta di genitori diplomati o addirittura laureati, più o meno giovani e appartenenti persino a ceti sociali elevati. “I programmi scolastici di questi anni risultano completamente diversi da quelli dei nostri tempi, le terminologie usate sono del tutto differenti e noi così non ci riconosciamo più con ciò che viene insegnato ai nostri figli. Quindi non siamo in grado di aiutarli a risolvere problemi di matematica o gli esercizi di grammatica” hanno spiegato rispondendo alle domande del sondaggio. Dalle risposte fornite emerge che un genitore su cinque rimane sempre sorpreso davanti alle difficoltà dei compiti assegnati ai figli e che nove su dieci si mostrano dispiaciuti di tale incapacità di aiutarli perchè sono convinti che i consigli di mamma e papà possano contribuire a ottenere risultati scolastici migliori. E in Italia cosa accade? I nostri genitori sono in grado di aiutare i figli nei compiti oppure si trovano ad affrontare le medesime condizioni di quelli inglesi? Da noi non sono state fatte statistiche specifiche su questo tema, ma basta domandare a un insegnante o a un padre o a una madre per scoprirlo. “Anche i genitori italiani non sanno fare i compiti, anzi non sanno nemmeno da che parte cominciare”, rivela la scrittrice Paola Mastrocola, professoressa di Lettere in un liceo scientifico di Torino, che ha trattato pure questo argomento nel suo ironico saggio La scuola raccontata al mio cane, edito da Guanda e diventato un vero best seller. “Il problema è che non soltanto sono cambiati i programmi ma, il che è peggio, si è modificato completamente il lessico, cioè il modo di denominare, per esempio, gli elementi base della grammatica e della matematica, e questo fa nascere una grande confusione nella testa dei genitori. Un esempio? Se un ragazzo torna a casa e chiede: “Mamma, mi aiuti a trovare l’espansione dell’oggetto?”, è molto probabile che sua madre non sappia che il figlio vuole cercare semplicemente il predicato verbale o il complemento oggetto di una frase, che adesso a scuola si chiamano così”. E’ la terminologia, quindi, a essere cambiata e ormai consiste non solo di parole ma anche di segni: il vecchio, caro riassunto ora si chiama analisi narratologica, l’analisi logica si definisce analisi simbolica ed è fatta segnando con quadretti e cerchietti i verbi, i soggetti e gli aggettivi di un testo, mentre la matematica può essere del certo o del probabile, ovvero, traducendo, riguardare affermazioni del tipo vero o falso oppure affermazioni di tipo statistico.
Chi ha avuto la bella pensata di rendere la vita impossibile ai genitori abituati a un linguaggio più facile e comprensivo? “Non dipende dal ministero dell’Istruzione, il cui PUNTI compito è soltanto quello d’indicare i programmi scolastici” sostiene la professoressa Mastrocola. “E’ tutta colpa dei pedagogisti e dei linguisti che, negli ultimi trent’anni, hanno ritenuto di dovere svecchiare il linguaggio puntando su termini tecnici con l’idea di renderlo più colto, senza accorgersi che così hanno fatto perdere la poesia e il senso della bellezza a molte materie, l’italiano in particolare. E, da un po’ di tempo, pure i libri di testo si sono adeguati alla nuova terminologia, gettando nello sconforto i genitori che non sono più in grado di seguire i figli quando svolgono i compiti a casa e vi rinunciano, anche per evitare di essere tacciati d’ignoranza dai loro bambini”. D’altra parte abbiamo chiesto al professor Paolo Crepet, psichiatra esperto di problemi giovanili. “Aiutarli a fare i compiti li danneggia molto perchè li rende insicuri”, afferma. “Fin dalle elementari, consiglio di abituare i bambini a farli da soli e a prepararsi alle interrogazioni senza avere accanto qualcuno con cui ripetere gli argomenti, magari un adulto che suggerisca pure loro come risolvere gli esercizi o che cosa scrivere in un tema” Gli chiediamo se si può fare un’eccezione nel caso che siano molto impegnativi: “Meglio evitarlo. Lasciate che si arrangino da soli. Anzi, se il ragazzo è alle prese con un compito difficile raccomando di lasciarlo andare a scuola correndo il rischio di prendere un brutto voto. Quell’insufficienza lo aiuterà a crescere molto più di un bell’otto strappato senza fatica grazie agli “aiutini” di mamma e papà, ammesso che sappiano darglieli”.
© Dipiù. 2006

Non ho paura del mare perché amo la sua forza e il suo mistero

Regata in solitario intorno al mondo

È stata la prima velista-record alla regata in solitario intorno al mondo, senza scalo. Ora Isabelle Autissier racconta le sue sfide.

Io un’eroina? Ma no, sono normalissima: vado a fare la spesa, cucino… Ho soltando avuto una grande fortuna: sapere fin da bambina cosa avrei fatto nella vita ed essere riuscita a realizzare il mio sogno. Non so spiegare dove è nata la mia passione per il mare e la vela. Ricordo soltanto che quando andavo in barca con i miei genitori in Bretagna, mi piacevano i profumi, i colori, non avere terra intorno, il contatto diretto con la natura e il profondo senso di libertà. Così a 31 anni ho costruito la prima barca a vela per vivere navigando. Ma non potevo certo immaginare che avrei vissuto quello che mi è successo: il giro del mondo in solitario, le regate vinte, i naufragi, la morte a un passo. Ho deciso di regatare soltanto dopo la vittoria alla Minitransat (1987). Mi è piaciuto. E nel 1991, sono stata la prima donna velista a portare a termine un giro al mondo in 139 giorni e 4 ore nel corso della Boc Challenge, la regata intorno al mondo senza scalo.
Certo quando si è in gara le emozioni sono diverse da quando vai per mare per diletto. In competizione devi reggere la sfida con il tempo e con te stessa. E tenere testa agli altri. Tutto è finalizzato alla vittoria: la concentrazione è massima, studi la tattica ogni istante tenendo d’occhio il vento e il mare. C’è molta tensione ed eccitazione. Oggi non è più il mio “lavoro”, partecipo solo a regate minori. So che la mia vita non è comune, ma per me è normale alzarmi, guardare il mare, controllare la barca, capire il vento, salutare un delfino. Certo, talvolta è pericolosa. Ma io il mare lo conosco e non lo combatto. Rispetto sempre la sua forza e il suo potere. Immenso. Sempre. Questo rende interessante tutta la mia esistenza. Anche quando sono in mezzo all’oceano, e tutto è più difficile.
Qui ho scoperto che so fare più cose di quante immaginassi. Perché? Perché devo. Sto male? Ho il ciclo mestruale? Navigo fino a quando resisto e poi uso tutta la strumentazione elettronica che ho per stare in sicurezza. Ho messo a punto “il mio sonno” con un medico: dormo 20 minuti ogni mezz’ora. La solitudine? È la mia vita. Non mi sento sola, parlo con le onde, la mia barca, le nuvole. Certo via e-mail “parlo” con gli amici. Ma loro che possono fare se io sono giù? È raro comunque che io sveli quello che provo... Le mie emozioni le conosco, non mi spaventano. La più forte? L’angoscia e la calma insieme quando ho disalberato nell’Oceano Indiano durante la Around Alone del 1999. Ho lanciato l’Sos e ho aspettato. Perché si è vivi fino a quando non si è morti. Poi mi ha salvato Giovanni Soldini. E abbiamo brindato!
©Testo adattato da Geo, settembre 2007

Oggi mentire è una virtù

Oggi mentire è una virtù
Siamo bugiardi. Mentiamo per dare di noi l’immagine migliore, per apparire affascinanti, competenti, informati. Mentiamo a volte senza rendercene conto perché fondamentale è l’accettazione sociale: vince su tutto, anche sulla verità. Mentiamo per convenzione. Bastano dieci minuti di conversazione per infilarci quasi tre bugie. Esagerazioni? No. Lo dimostra la ricerca dell’Università del Massachussetts, svolta dallo psicologo Robert S. Feldman su un campione di 242 persone e durata quattro anni che sfata anche la leggenda che vede le donne più bugiarde.
Dallo studio americano arriva un’altra imbarazzante scoperta: i più menzogneri sembrano essere i più simpatici e intelligenti, quelli che vengono invitati, ascoltati, ricercati da amici e colleghi (in altre parole, ci si fa strada sparandole grosse).
“Raccontare falsità è diventata un’abitudine che fa parte della vita di tutti i giorni. Questa sorta di legittimazione della menzogna ha stupito anche me”, commenta lo stesso Feldman. Se è così, la bugia perde il suo significato negativo e diventa la scorciatoia socialmente accettata per avere successo nei rapporti con il prossimo. E allora come la mettiamo con la verità, la trasparenza? Che fine fa quel sano impulso di sembrare ciò che si è senza falsi abbellimenti e mistificazioni? Viene da pensare che la sincerità non rappresenti più un bene assoluto. È tempo di mentire o di dichiarare chiaro e forte il valore dell’autenticità?
Maria Barretini, insegnante di Filosofia della comunicazione ed Estetica all’Università di Milano dice: “Il diritto alla verità non è a 360 gradi, va considerato a seconda delle situazioni in cui ci si trova e delle relazioni nelle quali siamo coinvolti. Esiste anche il diritto al segreto, l’esigenza di mantenere nel chiuso della propria coscienza o della famiglia qualcosa di sé. È un principio che voglio ribadire proprio in risposta a chi predica una trasparenza totale che va contro la privacy, il rispetto dell’altro, la difesa dell’intimità. Basti pensare ai vari reality-show, dove imperversa l’esibizione di sé, che di certo non rappresenta un aspetto positivo del nostro tempo.Tutta la verità e nient’altro che la verità va bene nelle sale dei tribunali ma trasportare una formula processuale in un principio etico-morale da applicare nella vita quotidiana è impensabile. Si tratta di un estremismo pericoloso, perché toglie lo spazio ai chiaroscuri, al non-detto, a quell’ambiguità indispensabile del vivere sociale. I moralisti contemporanei che condannano ciecamente qualsiasi cosa si discosti dal vero, rischiano, in realtà di creare un assolutismo spietato”.
“Forse è ora di recuperare una sorta di educazione delle relazioni. Vale la pena, oggi più che mai, di ristabilire la priorità di ciò che conta davvero: l’attenzione, la sensibilità, il garbo verso l’altro. Il che significa tenere conto dello stato d’animo del momento, delle particolari circostanze, al di là dei diktat dei paladini del Vero. Ci sono bugie che non danneggiano nessuno, che non nascondono né calunnie né spietati opportunismi e neanche la vigliaccheria dei tanti Ponzio Pilato che seppure con il silenzio cavalcano le mistificazioni. Sono le bugie bianche, le bugie bonarie, spesso altruiste, che scegliamo di dire quando la verità fa troppo male. Oppure quelle che diciamo per compiacenza. Insomma, non dimentichiamo – né facciamo finta di dimenticare – che mentire appartiene a quel linguaggio sociale che tutti conosciamo e riconosciamo e che continua a intrecciarsi nei nostri rapporti con gli altri”. Gian Paolo Caprettini, docente di Semiotica dell’Università di Torino afferma: “Non ci sono giustificazioni per sostenere l’elogio della menzogna. L’autenticità rappresenta uno di quei valori che vale la pena mantenere se desideriamo che le nostre relazioni abbiano un senso. Detto questo è indubbio che oggi siamo sollecitati a mentire soprattutto per fermare chi cerca di intrufolarsi nella nostra esistenza e per arginare il voyeurismo dilagante. Ma qui si tratta di legittima difesa. Respingo qualsiasi giustificazione che porti a fare della bugia un’abitudine accettata. Dobbiamo opporre una strenua resistenza alla menzogna e ostentare un atteggiamento controtendenza. In altre parole, occorre essere tanto sinceri da sbilanciare le strategie degli intriganti che si muovono nella menzogna e nella calunnia. Lo ripeto con forza: non sottovalutiamo l’autenticità. Perché spesso il suo effetto è dirompente, contagia anche chi è abituato a tacere o a omettere, fa uscire allo scoperto chi ha tenuto dentro di sé angherie subite per colpa di falsità altrui, trascina altre voci e altre verità. Penso che la bugia sia uno scudo per proteggersi perché, in realtà, la debolezza è di chi non riesce a contraccambiare la sincerità delle parole e delle emozioni. E accade spesso, purtroppo. Perché, con il trascorrere del tempo, l’abitudine a fingere e mentire diventa una prigione da cui non sei in grado di uscire. Alla fine si rischia di diventare burocrati dei nostri stessi sentimenti. La felicità non passa certo da qui. C’è da sperare, quindi, che ci sia ancora chi sa riconoscere il valore della sincerità”.

Une bourse aux permis!

Une bourse aux permis!

Les jeunes, qui n’ont pas les moyens de passer leur permis de conduire, pourront désormais avoir une aide financière de leur ville.

Une bourse pour t’aider à payer ton permis de conduire! L’idée est simple: la ville aide un jeune, qui n’en a pas les moyens, à financer la moitié ou les trois quarts du prix de son permis de conduire. En échange, le boursier s’engage dans un projet humanitaire ou social.
Le secrétaire d’Etat chargé des Transports va généraliser à toutes les villes françaises l’expérience des bourses au permis de conduire menée à Carcassonne. « Le permis est un sésame indispensable de la vie, a-t-il expliqué. Il n’est pas normal qu’il y ait des barrières financières et sociales. »
Ces nouvelles bourses au permis de conduire pourraient donc aider de nombreux jeunes à obtenir leur fameux papier rose. Mais elles pourraient aussi permettre de résoudre l’un des grands problèmes de sécurité routière en France: 35 000 jeunes circulent aujourd’hui sans permis.
Source: - 02 août 2007
Texte adapté pour cette épreuve

La dieta mediterranea è come Venezia

La dieta mediterranea - patrimonio dell'umanità dell'Unesco
Come la Laguna di Venezia, i Trulli di Alberobello, il Machu Picchu, Notre-Dame di Parigi, la Statua della Libertà o la Grande Barriera Corallina, anche la dieta mediterranea è entrata a far parte del patrimonio dell’umanità dell’Unesco. La proposta è stata della Spagna e L’Unione Europea l’ha sostenuta in pieno. La decisione ha grande valore per l’Italia, nella cui cucina tradizionale si trovano ingredienti capaci di contrastare l’invecchiamento delle cellule e le malattie cardiovascolari e conseguentemente, di farci conquistare il primato europeo della longevità (con una media di 77,2 anni per gli uomini e 82,8 per le donne) e quello dei cittadini europei meno grassi. L’uomo italiano, con i suoi 168 centimetri, è più basso di due centimetri rispetto alla media europea, ma ha un peso di 68,70 chili, di molto inferiore allo standard comunitario (72,2).
Il 36% dei nostri ragazzi intorno ai 13 anni sono però obesi o in sovrappeso, contro il 20% di quelli europei: di qui l’importanza di riscoprire il sano modello alimentare mediterraneo.
È poi recente la notizia che alcuni scienziati di New York hanno scoperto un altro beneficio della dieta mediterranea che, in base ai loro studi, combatterebbe anche il morbo di Alzheimer.
Frutta, verdura, legumi, cereali, acidi grassi insaturi (olio d’oliva) e pesce riducono il rischio di ammalarsi e, una volta contratta la malattia, ne rallentano l’evoluzione.

South American wild cats find hope in a test tube

South American wild cats find hope in a test tube
Since time immemorial felines have been venerated in America, North and South. Their shapes appear engraved on ancient artifacts and in the form of modem statues. But in the last century, jaguars, pumas and other American felines have declined alarmingly in number. So much so, that they may become extinct. As a result, researchers in Spain and Argentina have embarked on a project for the preservation of ten feline species in Latin America. For the next three years, they will be working on the creation of two genetic banks one in Madrid and the other in Buenos Aires, to keep away the threat that looms over these animals.
This threat comes from human activity. Since 1920, the population of Latin America has tripled to 480 million people. A quarter of the forest area has disappeared, and activities such as hunting, fishing, mining and farming intensify human impact on the environment, so that the natural habitat of these species has been hugely reduced. The reduction of the habitat reduces the population.
So far, the problem has been addressed by introducing new animals into each region, with problems of transport and adaptation leading to poor chances of success. Now, the plan is to apply assisted reproduction techniques, fertilizing females with semen from males from other regions, including various zoos in Argentina and Spain. Scientists hope that, a few decades into the future, the words jaguar or puma may be more than mere names and memories.

Un blog à succès

Les tribulations d'une caissière
En l'espace d'un mois, la vie d'Anna a basculé. Il y a peu, elle était encore hôtesse de caisse dans un hypermarché Leclerc à Rennes. On la retrouve désormais sur les plateaux télé, comme chez Laurent Ruquier (France 2) ou face à Samuel Etienne (Canal+). Elle a déjà eu les honneurs de la presse locale et nationale. À 28 ans, elle est débordée mais ne se plaint pas de sa notoriété soudaine.
«C'est curieux à vivre mais ce n'est pas désagréable», indique-t-elle, pas peu fière. Pas tellement d'ellemême, mais de toutes les caissières. Ces employées trop souvent dépréciées, dont elle s'est fait la porteparole et qu'elle défend sur les plateaux télévisés. Son succès s'est forgé sur Internet où Anna a créé son blog, en avril 2007. Populaire, il totalise aujourd'hui plus de 155000 connexions. Bien avant sa médiatisation, le site comptait déjà 1500 lecteurs quotidiens.
Un peu dépassée par l'impact de ses écrits, la jeune femme avoue qu'à l'origine, elle percevait les blogs comme des journaux intimes un peu ennuyeux. Mais elle s'est finalement rendu compte que c'était le moyen le plus pratique pour exprimer ses idées. «J'en avais marre du regard des clients qui nous prennent pour des écervelées, marre de ceux qui ne disent jamais bonjour ou qui téléphonent sans gêne en passant à la caisse».
Souvent pathétiques pour le genre humain mais jamais méchantes ou humiliantes, les anecdotes d'Anna se sont nourries de ses derniers mois passés devant le tapis roulant, à raison de vingt-quatre heures par semaine. Elles révèlent les pires comportements des consommateurs, au moment où ils passent à la caisse: l’impatience, l'indifférence, l'égoïsme, le stress... Toujours sur un ton humoristique et léger. Elle est consciente que les scènes qu'elle rapporte ne reflètent qu'une infime partie de la vie de ces gens et ne l'autorisent pas à généraliser sur la société.
Début janvier, Anna a laissé son job à l'hypermarché. Elle espère retrouver un travail au contact des livres, dans une bibliothèque ou une maison d'édition. Pas question pour autant de tourner définitivement la page de son blog. Elle conserve quantité de notes dans son carnet et projette même d'ouvrir les colonnes de son site à d'autres caissières ou caissiers, qui loin de n'enregistrer que des codes-barres, sont autant de regards sur les millions de clients qui fréquentent chaque jour les supermarchés.
© Le Monde, Emmanuel Valette, janvier 2008
(Texte adapté pour cette épreuve)

Travelling to the USA

Tipping USA
As part of your English course you are planning to go to The United States of America this year. You are looking for some information about travelling to the USA in the edupass web site.


Restaurants do not include a service charge in the bill, so you should tip the waiter 15% of the total bill. If service was slow or particularly bad, some Americans will tip only 10%. Likewise, if service was particularly good, it is appropriate to tip 20%. If service was so bad that you would never eat in the restaurant again, leave two cents. This is a deliberate insult, because it tells the waiter that you didn't forget to leave a tip. Tipping is only appropriate in restaurants which offer table service. You do not tip the cashier in a fast food restaurant.
Taxi drivers expect to get a tip equal to 15% of the total fare. If the driver was especially helpful or got you to your destination more quickly than you expected, give a 20% tip. Hotel bellhops expect a $1 tip for helping you with your bags. If you order room service, the gratuity is included in the bill. Coat checkroom attendants expect $1 per coat. Hairdressers and barbers expect a tip of 15% of the bill. Valet parking attendants expect a $1 tip.

Gift Giving

If you are invited to a wedding, baby shower, or other celebration, it is expected that you will bring a gift. Unless you know the host very well, the gift should be modest in value, about $25.
For a wedding, the bride will have "registered" at one or two local department stores, indicating the items and styling she prefers. You can buy the couple a gift that isn't listed, but most people buy something listed on the registry. If you buy an item listed on the registry, be sure to tell the store that you are doing this, so that the couple doesn't receive duplicate gifts.
If you wish to give a gift when you leave to return to your home country, the best gift is something that is unique to your country. It does not need to be especially valuable or rare, just reminiscent of your home. Possibilities include a book about your country, an inexpensive handicraft or piece of art, or something else that reflects your culture. If the children collect coins and stamps, they would be very pleased with a set of your country's coins or a selection of mint stamps from your country. Items that are common in your country but difficult to find in the United States are also good.
When giving gifts to a business acquaintance, do not give anything of a personal nature, especially to a woman. Do not give cosmetics. A scarf is ok, but other types of clothing are not. Something appropriate for the office is best. But gift giving is not as important in America as it is in other countries, so there is nothing wrong with not giving a gift.

Un "bonus malus" alimentaire controversé

République de la Malbouffe
Un rapport parlementaire sur la prévention de l'obésité envisage de moduler la fiscalité des aliments en fonction de leur qualité nutritionnelle, l'augmentant pour les produits trop gras, trop salés ou trop sucrés, et la baissant pour les fruits et légumes. Ce rapport doit être présenté ce mardi à la commission compétente de l'Assemblée par la députée UMP Valérie Boyer. En 25 propositions, elle veut faire de l'équilibre nutritionnel et de la lutte contre l'obésité une grande cause nationale pour 2009, avec comme priorité absolu les enfants, puisqu'un enfant obèse a 80% de chances de le rester toute sa vie.
Plus encore, le rapport propose d'appliquer le principe de taxation détaxation en fonction de la qualité nutritionnelle, afin d'orienter consommateurs et industriels vers des produits pas trop gras, salés ou sucrés. Il s’agirait, précise le texte, d’assujettir les produits de grignotage et de snacking au taux normal de TVA de 19 % au lieu du taux réduit de 5,5% actuellement applicable.
À l’inverse, on devrait engager une procédure au niveau européen pour pouvoir assujettir les produits non transformés, dont les fruits et les légumes, à un taux de TVA de 2% au lieu de 5,5% . " Est-il normal qu'un kilo de pommes soit taxé comme une pâte à tartiner ? ", s'interroge Valérie Boyer.
La proposition de taxer la " malbouffe " a suscité une levée de boucliers aussi bien au gouvernement que chez les industriels de l'alimentation. Dès cet été, le ministre du budget, Eric Woerth, estimait qu'il était hors de question d'augmenter la TVA sur des produits alimentaires, surtout dans un contexte de difficultés de pouvoir d'achat pour les Français.
Son collègue, Xavier Bertrand, a renchéri dimanche, estimant que cela entraînerait une hausse des prix, sans forcément pour autant changer les comportements. Il ne mentionne toutefois pas le "bonus" préconisé pour les aliments sains.
Le rapport suggère également d'actualiser les taxes sur l'alcool et les boissons sucrées. Côté publicité, il imagine de renchérir la taxe sur la publicité pour les produits avec ajout de sucre en la portant de 1,5 à 5%, et de supprimer l'exonération dont ils peuvent profiter. D'ailleurs le contenu en calories devrait figurer dans les publicités et sur les tickets de caisse des fast-foods. La publicité pour les produits de grignotage et les boissons sucrées devrait être limitée dans les programmes à forte audience d'enfants et d'adolescents. L'information nutritionnelle, souvent " cacophonique ", pourrait être "labellisée" afin d'être plus fiable.
Le rapport suggère d'aider à la distribution gratuite de fruits et légumes de saison dans les écoles et les entreprises et d'étudier l'extension de l'utilisation des chèques restaurant pour l'achat de fruits et légumes. Il demande encore d'interdire les acides gras trans, utilisés par l'industrie pour éviter le rancissement des produits, d'augmenter le nombre d'heures de sport à l'école et de créer des salles de sport en entreprise.
© – Texte adapté pour cette épreuve

Logement idéal

Le logement idéal des Français
Le logement idéal des Français doit être lumineux (30% des personnes interrogées) et chaleureux (30%). Surtout les femmes et les retraités donnent priorité à la luminosité du logement. La pièce préférée est le salon, surtout pour les 15-34 ans, puis la cuisine, la chambre et enfin la salle à manger.
Autre révélation de cette enquête, 52% des Français rêvent d’une maison de campagne. 32% aimeraient vivre dans un chalet et 27% dans un corps de ferme.
Déménager pour avoir un meilleur logement 1 Français sur 5 ne souhaite pas déménager de son logement. Parmi les Français qui souhaitent déménager, les raisons qui motivent le changement de résidence sont : Une meilleure localisation pour 32% des sondées (notamment l’accès aux transports publics (12%), aux commerces et aux services (12%), un environnement moins bruyant (11%) et plus sécurisant (3%)).
Texto adaptado de : Le partenaire européen  (255 p.)

La carte des points noirs

La carte des points noirs - France

La carte des zones dangereuses pour les autocars et les poids lourds a été rendue publique. Attention, danger !

La carte des zones les plus dangereuses pour les poids lourds et les autocars fait apparaître 50 points noirs sur les routes nationales et les autoroutes françaises. La plupart sont logiquement situés dans les régions montagneuses, en Rhône-Alpes pour la moitié d’entre eux. Cette carte des zones dangereuses est rendue publique une semaine après l’accident de car qui a coûté la vie à 26 personnes en Isère.
Le ministre de l’Écologie, en charge de la Sécurité routière, Jean-Louis Borloo, a indiqué que « la présence de panneaux d’interdiction ne suffisait pas » ! Le ministre souhaite aussi mettre en place des feux de signalisation plus visibles, des portiques (qui empêcheraient les véhicules les plus hauts, comme les bus et les camions, de passer), ou des voies d’arrêt d’urgence.
Au-delà de ces mesures, le ministre en charge de la Sécurité routière propose un « pacte en trois points » aux automobilistes français, consistant à: faire des pauses, attacher les ceintures de sécurité et vérifier l’état des pneus avant de prendre la route.
Source: - 31 juillet 2007
Texte adapté pour cette épreuve

Mince à tout prix

Mince à tout prix
Dire adieu aux kilos ? Oui, mais à condition d’être sûr(e) qu’ils soient de trop. (...)
Elle s'appelait Ana Carolina Reston. Elle avait 18 ans. Elle était mannequin, brésilienne, et pesait 40 kg pour 1,74 m. Elle ne mangeait plus que des pommes et des tomates. Le 14 novembre 2006, elle est morte. D'anorexie. Une véritable maladie dont tu as sûrement entendu parler. Elle touche surtout les filles. Les symptômes ? On se trouve grosse, on mange de moins en moins. On perd des kilos et des kilos. Parfois, jusqu'à en mourir. Heureusement, un séjour à l'hôpital et un traitement avec un psychologue peuvent aider à en guérir.
Ce complexe ne concerne pas uniquement les filles. Les garçons, eux, veulent surtout améliorer leurs résultats sportifs. «Pour maigrir et grandir en même temps, que dois-je faire? Un régime?» demande un garçon de 13 ans. Attention: s'il y a un mot dangereux, c'est bien "régime"! Quand on commence à sauter des repas, à tout calculer, cela peut être le droit chemin vers l’anorexie.
Seul un médecin peut te guider. «Les ados cherchent à manger moins de calories, mais ils ne satisfont pas leurs besoins en substances indispensables, comme les oméga 3, le fer, ou les vitamines», explique le docteur Coudron, médecin micronutritionniste.
Alors, tu es moins concentré(e) en cours et les notes s'en ressentent! Astrid Renaudin, infirmière scolaire, l'a constaté: «Beaucoup d'élèves sautent le petit-déjeuner. En fin de matinée, ils sont trop fatigués. Beaucoup de maux de tête ou de ventre viennent de là». Si tu te prives, après, tu as envie de manger davantage.
Comment faire alors? «Équilibrer son alimentation et faire du sport, insiste le docteur Coudron. En grandissant, la silhouette s'affine». En attendant, n'oublie pas de te faire plaisir. Et cherche des astuces cuisine. Évite de trop ouvrir le frigo et prépare des plateaux-repas équilibrés.
D´après le texte de Noélie Viallet, © Okapi nº 823, 01/04/07

Le papa de Simon

Guy de Maupassant - Cinq contes
« Midi finit de sonner. La porte de 1'école s'ouvre et les gamins courent au-dehors en se donnant des coups pour sortir plus vite. Mais lis ne s'en vont pas d'un côté et de 1'autre pour rentrer dîner, comme ils le font chaque jour; lis s'arrêtent à quelques pas, et par groupes se mettent à parler à voix basse.
C'est que ce matin-là, Simon, le fils de la Blanchotte, est venu en classe pour la première fois. Tous ont entendu parler de la Blanchotte dans leurs familles; on est poli avec elle en public mais les mères entre elles la regardent en la plaignant un peu et en la méprisant; les enfants pensent de même sans savoir pourquoi.
Simon, lui, ils ne le connaissent pas, car il ne sort jamais, et il ne court pas avec eux dans les rues du village ou sur les bords de la rivière. C'est pourquoi ils ne l'aiment pas beaucoup; et ils l'ont reçu avec une certaine joie et beaucoup d'étonnement. Ils se sont répété l'un à l'autre cette parole dite par un garçon de quatorze ou de quinze ans qui semble savoir beaucoup de choses car il cligne finement des yeux:
-Vous savez... Simon... hé bien, il n'a pas de papa. »
Guy de Maupassant (1850-1893). Cinq contes.

The trip to McCarthy

The trip to McCarthy
McCarthy is a couple of hundred miles east of Anchorage, on the way to the border with the Yukon territory of Canada. It is surrounded by one of the largest areas of wilderness in the world, where four of the great mountain ranges of North America collide. Nine of the highest peaks in the USA are there, surrounded by enormous glaciers, rivers and canyons, and teeming with seriously wild wildlife. McCarthy, old by Alaskan standards, dates from the first decade of the twentieth century, when it developed as a social hub for the copper mines at Kennicott, five miles away. When the mines closed it went into decline, and for a while became a ghost town. The current year-round population, depending on which source you consult, is somewhere between fourteen and twenty. There seems a good chance I’ll be able to meet them all, if only I can get there.
Unlike the other places I have been visiting, McCarthy has no known Irish connection. Something about it, though, is calling out. Hidden at the end of one of the loneliest roads on earth, the town seems the right place to end a journey that has been driven as much by instinct as by design, and which has paid me back with many happy accidents. So I’m going there because we share a name; and because, like most people, I’ve always fancied going to Alaska, because it’s big, scary and far away. But as well as all this, I also have a hunch. I didn’t have it when I first set out, but now I want to pursue it all the way to the end of the road.
“Aviation in itself is not dangerous, but like the sea, it is terribly unforgiving of any carelessness, incapacity or neglect,” says a sign on the wall of the hut. Outside on the airstrip a tiny red and yellow plane sits on its skis among the piles of snow, looking like a toy. This is how I will get to McCarthy, if the pilot ever comes back.
The guy in the hut says he’s gone into town to pick up some shopping. I’ve had a look inside the plane. There are two seats and sixteen cases of beer! I’ve hopped between tropical islands on these little bush planes, but I’ve never been on one in the kind of landscape we’ll be going through today. My afternoon departure time has already been put back twice when:
“Hi. I’m Kelly,” says a big, bearded, genial man who’s just walked into the hut. It’s straight out to the plane, door shut, headphones and seatbelt on, taxi what seems about fifteen yards along the runway, then we’re up in the air and heading directly towards those enormous snowy mountains. “This is real flying, eh?” says Kelly, as I nod and smile and try to come to terms with the worrying sensation of being airborne in this tiny machine.
We fly to the left of the mountain range that faces the airstrip, then on through a dreamscape of white peaks we can almost reach out and touch. Far below are frozen rivers and crystal glaciers glinting turquoise and emerald in the brilliant afternoon sun. Kelly’s skilful hand on the controls inspires confidence. We talk using headsets with microphones attached, looking like singers in a boy band. He’s good company and points out the different mountain ranges. As he sees me relax, however, his stories start to stray from what you want to be hearing when you’re hovering at this height:
“There was a forecast for some turbulence on the way back today, but looks like we might have missed it. My wife and I stopped overnight along the coast one time and we meant to carry on home the next day. The forecast was for extreme turbulence, but we thought we’d try anyway because sometimes those predictions are way out. Well, it was so wild up there . . .”
There’s a little electronic sign on the dashboard that says it’s only fifty miles to our destination, and now Kelly is pointing out of my wide window and tilting the plane, not to push me out, but to show me the McCarthy road. I can see where it skirts the edge of the glacier and the melting ice has made it impassable. As we’re rounding the glacier, hugging the side of the mountain, the winds suddenly hit. It’s seriously bumpy for the first time—but, like the man said, this is real flying, and he seems to be in control—and, against all my better instincts, I find myself wanting it to bump a little bit more as we swoop low over the first buildings we’ve seen since the hut at the airfield in Anchorage. McCarthy is just a handful of wooden houses. A little further on we sweep low past the deserted structures of the Kennicott mine. We bank steeply to our left over the glacier, and make a perfect landing on the McCarthy airstrip. Kelly turns off the engine, and I get out and listen to the most silent place I have ever heard.
Adapted from Advanced Placement English Tests. Macgraw Hill. 2008.

Instant recall

Jamie Livingston polaroid
I was idly flicking through blogs when I stumbled upon a website. It was a collection of polaroid photographs and gradually I began to realize that there was one for every day between March 1979 and October 1997. There was no way of telling who they belonged to, no commentary or captions, just the photos, arranged month by month like contact sheets. There was a sense, too, that I was not supposed to be there, browsing through these snaps of friends and family, of baseball games and picnics, but they were funny. There were pictures of things that did not exist any more as well as car parks and swimming-pools.
Slowly it became apparent whose collection it was – friends would come and go but one man regularly popped up over the 18 years documented, doing ordinary stuff like eating dinner or unusual things in faraway countries. In one picture he is proudly holding a skinned goat, in another he is on stilts. A lot of the time he looks serious while doing ridiculous things. During the 80s there are lots of pictures of him playing music with an avant-garde street performance outfit called Janus Circus. There are pictures of TV screens – ball games, Frank Zappa’s death, president Carter, Reagan and Clinton.
Then, in 1997, events take a dark turn. There are pictures of the photographer in hospital, then with a long scar across his head. He is gravely ill. For a short while his health appears to improve and he returns home. In October there is a picture of a ring, then two days later a wedding ceremony. But just a few weeks after that he is back in hospital with some friends from the early photos. On October 25 the series ends. The photographer has died.
Of course I was not alone in discovering this remarkable site. Since the end of May it has been passed from blog to blog across America. “The first I knew about it was when all my other websites started to closing down under the strain,” says New Yorker Hugh Crawford, who was responsible for putting his friend’s pictures on line after his death. “Initially it was not meant to be looked at by anyone. A group of us were putting on an exhibition of the photos and the site was a place where we could look at the pictures while we talked on the phone.”
The photographer’s name was Jamie Livingston. He was a film maker and editor who worked on public information films, adverts and promo videos for MTV. Taking a single photo every day began by accident when he was 22 and studying film with Crawford at Bart College, in upstate New York. “He’d been doing it for about a month before he realised he’d been taking a photo about one picture a day, and then he made the commitment to keep doing that,” says Crawford. “That’s what he was like. There are some people who have flashes of brilliance and do things in a huge rush or creative burst but he was more of a steady, keep-at-it kind of guy and he did amazing stuff. Part of the appeal of the site is that Jamie was not this amazing-looking guy. He led an incredible life, but there’s an every man quality to the photographs.”
There are a lot of visual jokes, funny shots and fluted self-portraits, but the plan was to take one picture and keep it no matter how it turned out. Once they found themselves walking with a circus of elephants through the heart of New York, late at night. Crawford turned to his friend and suggested this could be the picture of the day. “He was like, “No, I took a picture of my lunch, it’s already been taken,” laughs Crawford. […]
Only one mystery remains about Livingston’s life: “There’s one woman who appears a lot (in the earlier photographs) who seems to have been a girlfriend but no one knows who she is,” says Crawford, much of whose own life story is told within the pictures as well.
The more famous the pictures become, the more likely it is that one day he’ll find out.
© The Guardian 13.08.08

Drunk, and dangerous, at the keyboard

Drunk, and dangerous, at the keyboard
ANYONE who has spent more than a few minutes over the last couple of weeks trolling tech blogs or
cocktail lounges has probably heard about Mail Goggles, a new feature on Google’s Gmail program that is intended to help stamp out a scourge that few knew existed: late-night drunken e-mailing.
The experimental program requires any user who enables the function to perform five simple math problems in 60 seconds before sending e-mails between 10 p.m. and 4 a.m. on weekends. That time frame apparently corresponds to the gap between cocktail No. 1 and cocktail No. 4, when tapping out an e-mail message to an ex or a co-worker can seem like the equivalent of bungee jumping without a cord.
Mail Goggles is not the first case of a technology developed to keep people from endangering themselves or others with the machinery of daily life after they have had a few. For years, judges have ordered drunken-driving offenders to install computerized breath-analyzers linked to their car’s ignition system to prevent them from starting their vehicles when intoxicated.
But as the first sobriety checkpoint on what used to be called the information superhighway, the Mail Goggles program also raises a larger question: In an age when so much of our routine communication is accomplished with our fingertips, are we becoming so tethered to our keyboards that we really need the technological equivalent of trigger locks on fire arms? In interviews with people who confessed to imbibing and typing at the same time the answer seems to be yes.
Kate Allen Stukenberg, a magazine editor in Houston, said that “the thing that is disappointing about Mail Goggles is that it’s only on Gmail,” because many people need cellphone protection, given the widespread practice of drunk text-messaging.
The Mail Goggles program itself was born of embarrassment. A Gmail engineer named Jon Perlow wrote the program after sending his share of regrettable late-night missives, including a plea to rekindle a relationship with an old girlfriend, he wrote on the company’s Gmail blog. “We’ve all been
there before, unfortunately,” said Jeremy Bailenson, director of Stanford’s Virtual Human Interaction Lab. So-called drunk dialing may be as old as the telephone itself, but now, he said, the edge of the abyss is much closer in an era when so many people carry personal digital assistants containing hundreds of contact numbers — including clients, work adversaries and bosses — everywhere, including bars and parties.
And e-mail messages can be particularly potent because they constitute what social scientists call “asynchronous” communication, meaning that exchanges between people do not happen in real time, unlike face-to-face or telephone conversations. People can respond to work-related messages hours after they leave the office — a risky proposition if they happen to log on after stumbling home from happy hour.
The delay in response time means that people have lots of time to shape a response to achieve maximum impact, he said. “If you have eight hours of bar time to think of all the bad things you can come up with, this becomes uniquely damaging,” Dr. Bailenson said.
Text-based communication and alcohol are a potent mix in part because people already tend to be more candid online than they are in person, even before they loosen their inhibitions with a drink, said Lee Rainie, the director of the Pew Internet & American Life Project. “Research suggests that for some people, the use of computers or other gadgets creates some emotional distancing from the person they are addressing,” Mr. Rainie said in an e-mail message. The distance, in other words, makes them feel safe — flirting becomes more flirtatious; insults become more insulting.
The latter was the case with one 23-year-old record producer in Manhattan who recalled a drunken text-message mishap on a recent trip to Syracuse University. The producer, who declined to be identified, said he had picked up an undergraduate woman while intoxicated and had accompanied her back to her apartment. But sitting in her kitchen at 4 a.m., he said, he started to have second thoughts. So while she was in the room, he tapped out a message to a friend’s iPhone: “Eww Saratoga, what am I thinking? I can def. do better than this ... can you drive my car and get me out of here?” Seconds later, her telephone buzzed. He had accidentally sent the message to her, not his friend, the producer said. Months later, after a few more romantic misadventures with her, “We had a long talk and I apologized,” he said. “I now write songs about getting my life together.”
Adapted from © New York Times, 2008.

Jamie Oliver

Jamie Oliver The Naked Chef
I was born in 1975 and straight into the business. My dad ran a lovely pub-restaurant, in Clavering, Essex. I remember it was a cool place, everyone worked together to make that lovely food and laughed while doing it.
By the time I was 11, I wasn't bad at preparing the meals. Many boys at school thought that cooking was a girl's thing. I didn't really care, as I could buy the coolest trainers with the money I earned from working at the weekend.
When I was 16, I didn't really have the results to continue at school and I knew by then that I wanted to be a chef. So I went to Westminster Catering College and then spent some time in France, learning as much as I could, before coming back to London to work as Head Pastry Chef for Antonio Carluccio at The Neal Street Restaurant where I worked for five years.
It was there that I first got in front of a TV camera. A documentary about the restaurant was being filmed and the editors decided to show a friendly man who really liked cooking. The day after the programme was shown; I got calls from five different production companies to talk about a possible show.
The result was “The Naked Chef” programme and that's where it all started. Right now I've never been busier in my life! The only thing is that I would like to have more time for my family - my three lovely girls.


Twilight - Stephanie Meyer
Stephenie Meyer was born on 24th December 1973 in Connecticut. This American author, who is known for her vampire romance series, grew up in Phoenix, Arizona and was one of six children. She met her husband, Christian in high school, but they did not marry until after she graduated from Brigham Young University. They have three sons. Her husband has now retired to take care of the children. She is Mormon.
During one mad summer, while her husband and three young boys slept, Stephenie Meyer wrote a mountain of pages about a romance between a smart 17-year-old girl and a handsome vampire. In 2005, she published her first book, Twilight. Following the success of Twilight (2005), Meyer expanded the story into a series with three more books: New Moon (2006), Eclipse (2007), and Breaking Dawn (2008). The Twilight novels have gained worldwide recognition, won multiple literary awards and sold over 85 million copies worldwide, with translations into 37 different languages around the globe. Meyer is also the author of the adult science-fiction novel The Host.
In August 2009 USA Today revealed that Meyer broke JK Rowling's record on their bestseller list. The four Twilight books have spent 52 weeks on the top 10.The books have also spent more than 102 weeks on the New York Times Best Seller List.
(219 words)

The boy in the striped pyjamas

The boy in the striped pyjamas
On Christmas Day Father wore his brand-new uniform, the starched and pressed one that he wore every day now, and the whole family applauded when he first appeared in it. It really was something special. Compared to the other soldiers who came in and out of the house, he stood out, and they seemed to respect him all the more now that he had it. Mother went up to him and kissed him on the cheek and ran a hand across the front of it, commenting on how fine she thought the fabric was. Bruno was particularly impressed by all the decorations on the uniform and he had been allowed to wear the cap for a short period, provided his hands were clean when he put it on.
The boy in the striped pyjamas by John Boyne

Boris’ Söhne lernten ihre Schwester kennen

Boris Becker Familie
Zum 1. Mal spricht unser Tennisheld über seine Groß-Familie

Wir sehen einen Bilderbogen voller Liebe, Glück und Zärtlichkeit. Der Mann im Mittelpunkt ist Boris Becker (38). In seinem früheren Leben als Nummer eins der Tennis-Welt ein Einzel-Spieler. In seinem heutigen Leben als Familien-Vorstand ein Team-Player.

Boris, der Super-Daddy. Er hat immer gesagt: „Ich habe viele Schwächen, aber auch ein paar Stärken. Und dazu gehört ganz klar die Vater-Rolle..“
Zum ersten Mal hat sich jetzt die kunterbunte Becker-Familie unter einem Dachgetroffen. „Weil es mir wichtig war, daß meine Söhne endlich ihre Schwester kennenlernen.“
Die Söhne sind Noah (11) und Elias (6) aus Boris‘ Ehe mit Barbara (38). Sie leben seit fünf Jahren in Miami (Florida). Die Tochter ist Anna (5), die mit ihrer Mutter Angela Ermakova (37) in London zuhause ist.
Und dann gibt es da ja seit ein paar Wochen auch noch Lilly (29). Boris‘ neue Freundin. Auch sie gehört jetzt sozusagen mit zur Familie. Schmust zärtlich in der Öffentlichkeit mit Boris. Nimmt die süße Anna an die Hand. Obwohl sie die Kleine auch erst jetzt in Miami gerade kennen gelernt hat. Boris aber hat seinen Freunden verraten: „Kinder lassen sich nichts vormachen. Sie spüren schnell, ob ein Mensch ihnen nur etwas vorspielt oder wirklich liebevoll ist.“
Und so kam es, nach über einem Jahr Planung und Gesprächen mit allen Beteiligten, jetzt in Miami zum freundlichen Showdown.
„Natürlich haben sich die drei Kinder zunächst nur erstaunt angeguckt“, erzählte Boris später. „Aber dann ist Noah gleich in seiner Rolle als großer Bruder aufgegangen und hat Anna und Elias eingefangen.“
Was dann folgte, war, so berichtete Boris, „wie in jeder anderen Familie auch.“ Es wurde zusammen gegessen, gespielt, getobt, gelacht. Eine ganze Woche lang.

Gestern abend flog Anna heim nach London. Zurück blieb die Hoffnung, daß die Patchwork-Familie noch enger zusammenwächst.


Scotland - Scottish independence
Scotland has not always been a part of the United Kingdom. The Scottish people had their own royal family and fought the English for centuries. In 1603, King James VI of Scotland became King James I of England and Scotland. He moved to London and this ended Scottish independence.
In 1707, Scotland formally became part of the UK when the government of Scotland moved to Westminster, in London. Scotland managed to keep its own legal and education systems. Scotland still has different marriage laws to England. Young couples in England must have their parents’ consent to get married if they are under 18, but in Scotland they can get married at the age of 16 without their parents’ consent.
In 1999, a referendum gave new powers to Scotland so the Parliament of Scotland was established under the supervision of the UK. Today, about 55 per cent of Scottish citizens want Scotland to be completely independent. In fact, in 2014 there will be a referendum to decide if they want to become independent from the UK.
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