Run like the wind

One pertinent question in the wake of the earthquake near Aceh and the tsunami it generated is how much notice of an approaching wave can be given to vulnerable people without the risk of crying “wolf” too often.
Earthquakes themselves are unpredictable, and likely to remain so. But detecting them when they happen is a routine technology. That was not the problem in this case, which was observed by monitoring stations all over the world. Unfortunately for the forecasters, although any powerful submarine earthquake brings the risk of a dangerous tsunami, not all such earthquakes actually result in a big wave, and false alarms cost money and breed cynicism.
Even if you have an effective detection system, though, it is useless if you cannot evacuate a threatened area. Here, speed is of the essence. Computer modelling can help show which areas are likely to be safest, but common sense is often the best guide –run like the wind, away from the sea. Evacuating warnings too, should be easy to give as long as people are awake. Radios are ubiquitous even in most poor places. It is just a matter of having systems in place to tell the radio stations to tell people to run.
The problem was that no one did.
Una pregunta pertinente como consecuencia del terremoto cercano a Aceh y del tsunami que se generó es cuántos avisos de aproximación de ola pueden darse a personas vulnerables sin correr el riesgo de gritar "(que viene el) lobo" con demasiada frecuencia.
Los terremotos en sí mismos son impredecibles, y probablemente lo seguirán siendo. Pero detectarlos cuando suceden es una tecnología rutinaria. Ese no fue el problema en este caso, que fue observado por estaciones de control por todo el mundo. Por desgracia para los meteorólogos, aunque cualquier terremoto submarino de gran alcance conlleva el riesgo de un peligroso tsunami, en realidad no todos los terremotos resultan en una gran ola, y las falsas alarmas cuestan dinero y producen cinismo.
Incluso si se tiene un sistema eficaz de detección, no sirve de nada si no se puede evacuar un área amenazada. Aquí, la velocidad es lo esencial. El modelado por ordenador puede ayudar a mostrar qué áreas es probable que sean más seguras, pero el sentido común suele ser la mejor guía (corre en la dirección del viento, lejos del mar).
Los avisos de evacuación deben ser también fácil de dar, siempre y cuando la gente esté despierta. Hay radios por todas partes, incluso en los lugares más pobres. Es sólo una cuestión de disponer de sistemas ubicados para informar a las emisoras de radio que digan a la gente que corra.  El problema fue que nadie lo hizo.































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    a) continue:     
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